Est-ce que quelqu’un achètera le téléphone pliable de Samsung ?

Au cours des trois dernières décennies, les téléphones mobiles sont passés des briques imposantes à des ordinateurs de poche sophistiqués, modifiant de manière permanente la façon dont nous communiquons et générant des millions pour leurs fabricants.

Dans le but de se démarquer dans cet océan de rectangles intelligents, Samsung s’est véritablement démené et a développé un smartphone pliable  conçu pour être plié en deux. Le prototype sans nom comporte deux écrans, l’un sur la page intérieure de l’appareil, s’il s’agit d’un livre et l’autre sur la couverture. Une fois déplié, l’appareil ressemble à une petite tablette de 18,5 cm de diagonale, alors qu’il passe pour un téléphone plus traditionnel lorsqu’il est fermé.

Les réalités sur les écrans pliables

Justin Denison, vice-président directeur du marketing des produits mobiles de la société sud-coréenne, a brièvement présenté le téléphone lors de la conférence annuelle des développeurs à San Francisco. « Il y a un appareil à l’intérieur ici », a-t-il dit à la foule. « Et c’est magnifique. » La technologie d’écran pliable elle-même s’appelle « Infinity Flex Display » et est capable d’exécuter jusqu’à trois applications en même temps.

Samsung a annoncé son intention de lancer la production de masse dans « quelques mois », ce qui signifie qu’un appareil pourrait être lancé dans les prochaines années. Samsung n’est en aucun cas le premier fabricant de smartphones à avoir un talent pour faire un écran pliable. La marque chinoise Royole a dévoilé son téléphone flexible FlexPai aux États-Unis plus tôt cette semaine et Lenovo, LG et Xiaomi expérimentent des prototypes de téléphones et de téléviseurs depuis plusieurs années.

Samsung, cependant, a reçu le soutien officiel de Google après s’être engagé à adapter son système d’exploitation Android à la nouvelle catégorie de téléphones appelés « pliables ».

Le téléphone pliable aura-t-il l’effet escompté auprès des acheteurs ?

La question est de savoir si quelqu’un veut un téléphone pliant. Il est tout à fait révélateur que Samsung ait choisi de limiter la démonstration du dispositif de pliage durant son apparition sur la scène, plutôt que de laisser la presse assemblée et les développeurs curieux jeter un œil dans un environnement pratique.

Ben Wood, analyste de l’industrie mobile chez CCS Insight, fait preuve d’un espoir prudent compte tenu de l’énorme demande des consommateurs pour les téléphones à plus grand écran (connus et lancés comme phablettes) au cours des cinq dernières années.

« À l’heure actuelle, les téléphones pliants ressemblent à une solution apportée à un certain problème, mais je suis convaincu que des cas d’utilisation convaincants vont émerger », a-t-il déclaré. « Lorsque Samsung a lancé le premier téléphone de la gamme Note avec son écran géant en 2011, les gens (y compris moi-même) ont pensé que c’était ridicule. Maintenant, les smartphones de grande taille sont normaux et il semble que les consommateurs adorent avoir plus d’écran. Les écrans rabattables ouvrent des possibilités incroyables à cet égard. »

Toutefois, il convient de rappeler que les entreprises de téléphonie de Samsung et de Google accusent un retard important par rapport à la puissance du rival Apple. Pour que les appareils pliables attirent vraiment l’attention du grand public, il faudra peut-être quelques années et le géant californien devra faire preuve d’intelligence en matière de design.