Téléphones pliables, juste une mode ou la nouvelle norme dans la conception des smartphones ?

L’industrie mobile a dévoilé ces dernières semaines les téléphones pliables qui devraient représenter la prochaine vague d’innovations dans la conception de smartphones. Mais à leurs prix deux fois supérieurs aux prix des téléphones haut de gamme actuels et à la durabilité de ces écrans flexibles qui doivent encore être testés à grande échelle, il reste à savoir si l’écran pliable sera une mode passagère ou la nouvelle norme en matière de conception de téléphones.

Même si le Samsung Galaxy Fold et le Huawei Mate X ont été présents au Mobile World Congress de Barcelone qui s’était déroulé du 24 au 28 février, ils restent inaccessibles aux masses, protégés derrière des vitrines de verre, gage de leur état inachevé et de leur fragilité.

Quelques journalistes ont brièvement eu la possibilité de tenir les appareils et d’essayer leurs mécanismes de pliage sous l’œil vigilant de leurs gardiens. Malheureusement, je n’ai pas eu la chance d’y mettre la main, mais à quelques mètres d’une démonstration du Huawei Mate X, il était clair que c’était le téléphone du héros de la série et le meilleur design pliable à ce jour.

La charnière mécanique « Falcon Wing »

Le Mate X possède un écran OLED (diode électroluminescente organique) enveloppant de 20,32 cm qui, lorsqu’il est déplié, révèle un aspect d’écran presque carré ressemblant à une petite tablette. Jusqu’ici, c’est si normal.

Ensuite, le manifestant a plié le téléphone en deux et l’écran s’est replié et s’est refermé pour ressembler à un smartphone de taille normale avec un écran de 16,76 cm d’un côté et un écran de 16,25 cm de l’autre.

La technologie permettant cette transition de pliage, la charnière mécanique « Falcon Wing », a apparemment pris trois ans aux ingénieurs de Huawei pour se perfectionner. Il repose sur l’utilisation d’un matériau polymère plus mou que le verre et il est capable de supporter des flexions répétées.

Le téléphone ne se plie pas carrément en deux. Il s’agit d’un pli asymétrique car l’un des côtés du téléphone a un bord plus épais qui permet de loger les quatre caméras, le bouton d’alimentation, le connecteur USB-C et le capteur d’empreintes digitales du Mate X.

Une fois plié, le Mate X mesure 11 mm d’épaisseur. En mode tablette, il est incroyablement fin avec à peine 5,4 mm, une épaisseur plus fin que la plupart des smartphones classiques actuellement sur le marché.

Bien que le Galaxy Fold de Samsung ait été applaudi dans la journée du 20 février, lors de son dévoilement à San Francisco, le Mate X semble avoir un meilleur design en raison d’une différence majeure. Au lieu de se replier sur lui-même comme chez le Samsung Galaxy Fold, son écran s’enroule autour de l’extérieur du Mate X quand il est plié. C’est un modèle beaucoup plus élégant, mais la question qui se pose est de savoir comment cet écran plié peut résister aux coups et aux égratignures qu’il pourrait recevoir une fois placé dans une poche ou dans un sac.

Encore un prototype

La réalité est qu’il n’existe qu’une poignée de prototypes de Mate X. Il faudra donc encore beaucoup d’essais pour perfectionner son design avant le lancement commercial de celui-ci vers le milieu de l’année.

Huawei ne présentait vraiment que les fonctionnalités de base d’Android. Il est donc difficile de savoir exactement à quoi ressembleront les millions d’applications disponibles sur Google Play Store sur l’écran du Mate X et comment elles changeront une fois l’écran plié.

Le Mate X sera un téléphone mobile 5G ou cinquième génération, qui se connecte à des réseaux haute vitesse compatibles. Ses autres spécifications sont impressionnantes, dont entre autres, un processeur Kirin 980 rapide, 512 Go de stockage et une batterie de 4 500 mAh qui est capable de gérer la charge rapide.

Mais tout cela a un coût sérieux : 2 299 euros. À ce prix, le marché des smartphones haut de gamme se démarque. De son côté, le Samsung Galaxy Fold sera vendue en Europe à 2 000 euros.

Les analystes estiment que seuls 2 millions de smartphones pliables seront livrés cette année, soit une infime fraction des téléphones destinés au marché. Pour le moment, il restera un appareil de luxe.

Ailleurs au Mobile World Congress, d’autres fabricants de smartphones présentaient leurs propres téléphones pliables. Brian Shen, vice-président du fabricant de téléphones chinois Oppo, a partagé sur les médias sociaux les photos d’un prototype pliable qu’il vantait lors du salon. Son style ressemble beaucoup à celui du Mate X, bien qu’aucune entreprise n’envisage de le publier à ce stade.

TCL, une autre société chinoise qui fabrique des téléphones de marques Alcatel et Blackberry, a également présenté des téléphones pliables utilisant sa propre technologie d’affichage flexible DragonHinge. Il s’attend à avoir des combinés sur le marché l’année prochaine.

Deux écrans valent mieux qu’un

Les modèles plus conventionnels qui disposent d’écrans des deux côtés constituent une mesure intermédiaire et plus abordable sur la voie des téléphones pliables. Le V50 ThinQ de LG est un téléphone 5G avec une ancienne charnière connectant deux écrans. Il permet le fonctionnement multitâche des applications, mais il a été conçu pour les applications de vidéo en continu.

La démonstration au Mobile World Congress a montré une partie de baseball avec des vues sous différents angles de caméra apparaissant sur les deux écrans. Je peux voir que cela attire énormément les fans de rugby et de football.

Un autre modèle HiSense comporte deux écrans, mais l’un d’entre eux est un écran à encre électronique, comme un périphérique Amazon Kindle. Son principal avantage est que vous pouvez profiter du faible éblouissement de l’encre électronique pour la lecture de livres et retourner le téléphone pour une utilisation normale du smartphone.

Le prix de ces téléphones à deux écrans est beaucoup plus modeste, entre 400 et 1 000 euros. Cela leur permettra alors de trouver un marché avant le passage aux téléphones pliables.

Les téléphones pliables ont peut-être volé la vedette, mais le chemin des écrans flexibles ne fait que commencer.